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这台60年老发动机,B52轰炸机为何还在用?

  B-52H是美国空军装备的三款战略轰炸机之一,诞生至今已经有65年,美军没有让B-52H退役,反而计划在B-1B退役之后,还要继续使用B-52H这款轰炸机 。按照美国空军的计划,B-52H将要使用到2040年以后。其实美军现役的B-52H战略轰炸机的普惠TF33-P-3涡扇发动机并不特别落后,是60年代换装的当时世界最先进打飞机,到1985年总共生产了8000台。TF33发动机运用非常广泛,至今还在不少机型上使用,包括美国空军装备的E-3预警机,E-8C联合星指挥机和B-52H战略轰炸机等。即使现在已经老旧,完全落后于主流的大型飞机涡扇发动机,但并不影响使用,基本能满足美国空军的要求。

  美国空军的B-52H战略轰炸机还真的有过一次换装新型发动机的计划,早在1982年,波音公司就向美空军提议为所有的B-52轰炸机换装更先进的发动机。后来又计划将PW2000的军用版——F117发动机安装到一架B-52上进行过测试。此外,曾有一架B-52轰炸机被改装为JB-52E试飞平台,用于测试为C-5A重型运输机研发的通用电气公司的TF39大涵道比发动机。

  但当时美空军更青睐B-1和B-2轰炸机,对B-52轰炸机并不看好,认为它最迟到2010年就会基本退役,所以没有必要进行换发工作。

  可谁能想到B-52H战略轰炸机一直保留到今天,而且还要继续服役到2050年。要知道,目前美空军阵中最年轻的那架B-52H战略轰炸机都已经57岁了,所以想要这批年过半百的B-52H轰炸机继续服役下去,必须进行相对应的升级改进,而换装发动机就是其中最重要的一个项目。

  现在的B-52H是1960年首飞的,1961年服役,最后一架是1962年出厂的。目前所有B-52H轰炸机装备的是普惠公司研发的TF33-P-3涡扇发动机,作为一款诞生于上世纪60年代的涡扇发动机,它的很多性能指标不可避免的全面落后于今天的涡扇发动机。TF33涡扇发动机最初的民用型号是JT3D,这是一个装备范围很广、设计布局非常经典,而且数量庞大的发动机大家族。可靠耐用,在1971年就达到了翻修期20000小时。要知道伊尔-76和运-20所使用的D-30KP-2涡扇发动机的翻修期才3000小时。