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美国隐形战机将搭配隐形无人僚机和加油机,配超远导弹

  美军对保持空中优势理解的变化意味着要改变美国空军定义新需求的方式,更重要的是要改变美国空军思考指挥控制和如何操作系统的方式。

  2.2 开发并部署能够创造空中优势的下一代战斗机CSBA在报告中宣称,美国过于依赖大型海外基地,而这些基地现在都在敌方导弹射程之内,而美国未能迅速部署第五代飞机,意味着美军对潜在敌人构成的威胁较小。

  中国已经发展并部署了第五代战斗机歼-20,并正在大力研发第二种五代战机歼-31;俄罗斯正在生产苏-57。与此同时,中国已经用第四代战斗机取代过时的第二代和第三代飞机;俄罗斯已经开发并正在出口S-300和S-400等先进的防空系统,同时正在测试更先进的S-500,研发新的S-600系统。米歇尔航天研究所所长、退役美国空军中将David A. Deptula表示,“中国和俄罗斯明白隐形战机的价值,他们正在非常努力地复制美国空军隐形战机能力。他们可能还没有达到我们现在的能力,但他们最终会做到的。”

  作为应对措施,美国空军正在制定十多项重大计划,以迅速发展或向现有的战斗机部队注入新能力,推动下一代空中优势技术的发展。此外,美国空军也在开发未来战斗机概念,从取代MQ-9“死神”的隐形无人机者到构成下一代空中优势(NGAD)概念的系统簇。美国空军在其2020财年预算中为NGAD规划了超过10亿美元的资金,用于开发一个新的平台和其他一些达成空中优势的技术。

  美国空军负责采办、技术和后勤的助理部长Will Roper参照上世纪五六十年代战斗机的快速发展模式,提出开发“新世纪系列”飞机。美军五、六十年代在战斗机空中格斗和地面攻击方面的技术略有不同,但均采用了增量改进的方式来开发战斗机。这些战斗机虽然不是可消耗型的,但在设计之初也从来没有打算服役超过30年。Roper提出,“新世纪系列”飞机的制造时间不会达到2万小时,也不需要后勤支持,因此这些飞机的研发成本可能会更低。

  NGAD还将利用远程遥控、自主飞机来补充第五代机F-22和F-35。在美国空军的“忠诚僚机”概念中,远程遥控飞机将在有人战斗机附近飞行,为长机提供额外的导弹或者独立执行自己的任务。美国空军将这一概念命名为“Skyborg”,目前正在XQ-58“瓦尔基里”以及其他测试平台上进行测试。“瓦尔基里”于今年3月完成了首次试飞。这些无人系统将是“可消耗”的飞机,其在战斗中的损伤是可以接受的,或者至少比载人平台损失的成本更低。

  太平洋司令部空军和赛博作战主管Scott L. Pleus少将表示,成群结队的自主、可消耗飞机可替代有人驾驶战斗机进入高威胁地区,或者给敌人造成更多困境。Pleus少将认为,NGAD决不能被定义为一架战斗机,否则就是将高对抗环境下对战斗机的需求狭隘化了。

  Deptula中将认为,最终,空军必须开发一种“作战云”,在这种云中,关于敌人的信息与信息来自的平台无关,数据通过分布式的、全域的、自形成自修复的、抗攻击能力强的网络进行共享和路由。

  2.3 采用系统之系统架构创造空中优势传统上,美国空军将空中优势视为一种数字游戏,更多的飞机意味着更多的能力。但现在,空军已经意识到未来情况可能并非如此。因此,美国空军正在改变以往以平台为中心的方式,寻求通过系统簇达成空中优势。空军致力于空中、太空和地面传感器的融合,在各个领域提高水平。其中,隐形能力、传感器和连通性将成为提高飞行员和指挥官态势感知能力的关键属性。空中、太空和地面传感器的融合将创造终极协同效应,为达成空中优势带来关键能力。

  2.4 追求速度优势有源电子相控阵雷达、红外搜索与跟踪系统、地基传感器、双基地雷达和卫星——再加上将所有态势融合成单一作战图的能力——将使美军拥有速度优势,迫使对手陷入被动应对的局面。这意味着F-35和F-22将能够穿透对抗空域,“吸收”信息,在不被发现的情况下,将信息传递给对抗区域以外装备精良的第四代飞机如F-15EX。

  

图1 阿联酋Al Dhafra空军基地的飞行员正在为一架F-35起飞做准备

  为提高和扩展第五代机所配导弹的速度和射程,美国空军现在正与工业界合作,开发抗干扰的多模态传感器来引导这些武器,同时使用更强大的发动机来提高速度和扩大射程。新型导弹的研制也在推进中。美国空军和洛克希德·马丁公司正在开发AIM-260联合先进战术导弹。作为AIM-120 AMRAAM导弹的替代品,AIM-260适用于F-22和F-35,而且速度更快、射程更远。AIM-260将于2021年开始测试,预计于2022年达成初始作战能力。

  

图2 一架F-35测试飞机在墨西哥湾上空进行实弹测试时发射了一枚AIM-120导弹

  AMRAAM导弹的射程超过50英里。虽然AIM-260联合先进战术导弹射程范围还不清楚,但美军认为,为了对抗中国的PL-15远程空对空导弹,美军需要射程范围超过150英里的导弹。